A História do bacalhau

Pela enorme fecundidade do bacalhau, não é difícil de se imaginar que, há 1000 anos atrás, fosse encontrado em altíssima quantidade em todo o Atlântico Norte. Possivelmente, também, ele tenha sido pescado por vários povos desde a Antiguidade. Mas, se é verdade, isso se perdeu no tempo. Não se sabe ao certo quando sua pesca começou.
O que se sabe, com certeza, é que esse peixe magnífico teve um papel crucial no desenvolvimento da nossa civilização, alimentando milhões de pessoas ao longo dos séculos e viabilizando, sobretudo, as expansões marítimas. Foi pescando bacalhau que reis portugueses treinaram os marinheiros que formaram as tripulações das caravelas lusas que desvendando os oceanos redesenhou o mapa do mundo da época. Mais ainda, transformou-se na dieta básica dos navegadores do século 16. Dele, dependeram algumas economias e formas de subsistência. Desencadeou guerras e revoluções e constituiu um dos motores da expansão européia na América, gerando os primeiros movimentos de colonização das futuras Províncias marítimas canadenses e da costa Leste americana. De fato, em parte, a colonização da América do Norte foi feita com sua preciosa contribuição nutritiva. Em torno dele se desenvolveram importantes indústrias tanto pesqueiras quanto de alimentos processados.

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